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メンフィス(Memphis)はアメリカ合衆国のテネシー州西南部、ミシシッピ川に面するテネシー州最大の都市。アメリカ南部音楽のふるさとでもあるメンフィスは、ブルース音楽が花開き、かの有名なエルビスプレスリーがロックンロールを誕生させた地としても有名です。ビールストリートではブルースの父「W.C.ハンディー」の生誕地をはじめとしたブルースの所縁の地からブルース界の大御所BBキングのライブハウスなどメンフィス音楽に浸ることができます。グレースランドではロックンロール王のプレスリーの豪邸とかつてのプレスリーの暮らしぶりをかいま見ることができます。また、エルビスプレスリーをはじめ、往年のミュージシャンたちがレコーディングした有名なサン・スタジオも、必見スポットです。市の人口は約65万人、そのうち61%をアフリカ系住民が占めるこの街には、かつて公民権運動を先駆したキング牧師所縁の地「国立公民権博物館」(NationalCivilRightsMuseum) がありアメリカ史における公民権運動の軌跡を辿ることができます。大河ミシシッピ川をのぞむメンフィスは19世紀後半に綿花・木材などの集散地として発展しました。そんな同街の発展を支えたミシシッピ川の歴史が一目で分かるのがミシシッピ川博物館(MississippiRiverMuseum)です。是非メンフィスに足を運んで、このユニークで生き生きとした街を肌で感じて下さい。

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